Toxic Tears- The evils of the so called “green revolution” and Globalisation

So many farmers all over the world are committing suicide because of the way those in control exercise their power over them.  (Monsanto being one of them…)

All my life I have heard how science is going to help make the world a better place. Well, I am sure it could but the faceless, cowardly, few in power over most scientists have mainly used science to actually trample over most of humanity.

The evidence is there bleeding all over the place… no one need look too far.. Some of you may disagree at which point I would like to share the following:

Bertrand Russell wrote in his  book entitled The Impact of Science on Society (1952)  that:

“It is to be expected that advances in physiology and psychology will give governments much more control over individual mentality than they now have even in totalitarian countries.

Fichte laid it down that, education should aim at destroying free will, so that, after pupils have left school, they shall be incapable, throughout the rest of their lives, of thinking or acting otherwise than as their schoolmasters would have wished. (Bear in mind “school masters” teach the curriculum that is set by the governments who are heavily influenced by the corporate world). But in his day this was an unattainable ideal: what he regarded as the best system in existence produced Karl Marx. In future such failures are not likely to occur where there is dictatorship.

Diet, injections, and injunctions will combine, from a very early age, to produce the sort of character and the sort of beliefs that the authorities consider desirable, and any serious criticism of the powers that be will become psychologically impossible.

Even if all are miserable, all will believe themselves happy, because the government will tell them that they are so.

The below article is nothing new.. just another jolt to try and move those of us asleep to WAKE UP.
CHANDIGARH: It is a juxtaposition of contraries that has now become ironic. Even though Punjab government has found a negligible number of farmers who merit Rs 2 lakh compensation, given to those who are driven to suicide because of debt, a Dutch researcher has been overwhelmed by the tragedy which has almost become an every house tale in the villages.

Tom Deiters, who had come to India six years ago to carry out research on farmer suicides in Lehragaga area, as an academic exercise, was moved by the destruction that the pesticides were wreaking that he decided to stay-on for a longer time.

His documentary “Toxic Tears” profiles the heart-broken men and women in Punjab’s villages who had lost their sons to the faulty farming practices. An old woman, her face heavily creased with age, in Chottian village, broke down as she narrated how her eldest son had drunk the very pesticide, which had trapped him in a debt, to end his life four years ago.

A year later, her younger son, unable to tolerate a failed crop and more debt, followed suit. Tom, whose thesis was for doing Masters in International Relations, a part of political science, at the University of Amsterdam in Holland, is now using the Punjab model, to highlight how globalization is far removed from reality. “The evils of so called “green revolution” are so stark in Punjab,” said Tom Deiters, while talking to TOI.

“I want to use Punjab’s example to show how the policy makers are not connected to the reality. This is important because other states in India like Bihar want to follow Punjab’s footsteps,” he said. Frustrated by the pattern of the vicious trap that he had seen replicated across the villages, Toxic Tears, highlights how motivated people, especially commission agents, are taking pains to deny the very existence of farmers’ suicides.

“Farmers are borrowing money at outrageous rates from agents, many of whom are doubling up as agents of pesticides and fertilizers. There is a strong bias at work, “said Tom, who is now more focused on solutions. Punjab government too had been in a state of denial regarding the suicides and had maintained that these were only isolated cases.

“Organic farming, free of chemicals, is a way out, though it has own set of problems. But, there are farmers who are waking up to this fact. I am trying to map organic farmers in Punjab and start a self help group. The organic farmers can get together, learn from each others’ experience, market their produce together and watch the community’s interests, ” said Tom Deiters who has travelled extensively to Europe to study organic farming.

Read more: Toxic Tears: A tale of many Punjab villages – The Times of India http://timesofindia.indiatimes.com/india/Toxic-Tears-A-tale-of-many-Punjab-villages/articleshow/7584358.cms#ixzz1F7RkX5V6


KAVITHA KURUGANTI
Alliance for Sustainable & Holistic Agriculture (ASHA)
A-124/6, First Floor
Katwaria Sarai, New Delhi 110 016

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http://timesofindia.indiatimes.com/india/Toxic-Tears-A-tale-of-many-Punjab-villages/articleshow/7584358.cms
Printed from
Toxic Tears: A tale of many Punjab villages
Priya Yadav, TNN, Feb 27, 2011, 06.12am IST


We’ve made our bed…

I love the words spoken on this clip..


I love my family SOOOO MUCH!!!

Hi, I am back from visiting my family in England and my batteries are fully RECHARGED!!

I went because my mum was feeling unwell.. 😦 and it left me feeling lost and sad… When I got there I saw she has been poorly but I also saw how beautifully she is cared for..  I see so many old people being left alone by their families that I thanked my lucky stars… my mum is a very lucky lady 🙂

I am sitting here chilling with an amazing cuppa and my friend Fifi is waiting for me outside. So I better hurry and just say what I have to.

A very humongous, heartfelt thankyou to my brother and sis inlaw who do an AMAZING job of looking after mum.

Much love and good wishes are beamed at them because they are such very very special people 🙂

I went to give off myself instead I recieved sooo much love..

So a big fluffy cloud of gratitude is going their way 🙂

My mummy is my angel and I wish her soooo much peace and love too..xx

Last but not least I’d like to mention my sis who visited me too along with my niece and nephews.. I love you allx

I hope you all also have wonderful souls in your lives who stand by you when needed xxx


Peace and Love

Thanks for sharing this S and thanks a million for all the work you do with the homeless in Southall xxx
Something peaceful… hope you enjoy…

So….. what was it like “going raw” all those years ago?

Hmmm.. It was  S C A R Y!!! And exciting because finally..F I N A L L Y  I had hope that the shackles of extreme pain caused by arthritis COULD be broken!

I had put my hope in “science” finding a cure. But every year they spewed out the same carrot on a stick..”the cure is coming”…. just like their  phoney “war on cancer” … tut… well I waited over two decades and the cure never came..

So, I took RESPONSIBILITY of MY health in MY own hands.

This raw food melarchy was getting results for other people and I also knew that the Hindu yogis had practiced this way of eating for centuries and they lived healthy long lives. Some claim to be hundredS of years old..

I wanted to try it. I was SICK and TIRED of living in constant pain. Just the severity varied..it was always there lurking in the background like a stalker..

So I was READY for the fight.. like a boxer in a ring..

Ready to fight for my health

ready to fight my average, addictive lifestyle

ready to fight my emotional attachment to food

ready to fight my dependence on outside forces to help me heal (even though they did not get the results)

ready to fight my reverence to the modern doctoring system

ready to fight the  fear of what my family and friends and neighbours would say

ready to fight my negative traits

ready to be PAINFREE! 🙂

Going raw was like  re-learning to eat and  more importantly re-learning  to live.

For the first time I started to “join the dots” about the grave implications for the planet and humanity of how modern food is produced. As food is central to ones life, I feel I and humanity need to pay attention to how our food gets on our plate from where, how, by whom etc  it is grown.

For me this is a BIG ISSUE and thus has had a massive impact on my lifestyle and my value system because I have found that it is all connected to the astronomical animal and human suffering inflicted on our behalf.

I want no part in it.

It is part of the disease of modern life that we have become accustomed to the suffering of others and we can just “switch off” to this reality.  However the financial crisis seem to be awakening many out of their comatose to the reality that one day it may be US that are suffering, starving, being terrorized…. Basically all the abuse the majority of humanity is living under..

So once the decision was made then came the actual living through the process and facing the demons I mention above.

That was TOUGH but the positive health results came so quickly that it felt like I had just won the lottery and this smile came into my heart that was euphoric and its still here 🙂



CIA spy captured giving nuclear bomb to terrorists ?

Whats going on here????

While all eyes in the West are currently trained on the ongoing revolution taking place in Egypt, Russia’s Foreign Intelligence Service (SVR) is warning that the situation on the sub-continent has turned “grave” as it appears open warfare is about to break out between Pakistan and the United States.

Fueling this crisis, that the SVR warns in their report has the potential to ignite a total Global War, was the apprehension by Pakistan of a 36-year-old American named Raymond Allen Davis (photo), whom the US claims is one of their diplomats, but Pakistani Intelligence Services (ISI) claim is a spy for the Central Intelligence Agency (CIA).

Davis was captured by Pakistani police after he shot and killed two men in the eastern city of Lahore on January 27th that the US claims were trying to rob him.

Pakistan, however, says that the two men Davis killed were ISI agents sent to follow him after it was discovered he had been making contact with al Qaeda after his cell phone was tracked to the Waziristan tribal area bordering Afghanistan where the Pakistani Taliban and a dozen other militant groups have forged a safe haven and former CIA agent Tim Osman (also known as Osama bin Laden) is believed to be in hiding.

Of the actual gunfight itself we can read as reported by the Time News Service which, in part, says:

“The scene could have been scripted in a Hollywood action thriller: For two hours at the end of last month in Lahore, U.S. diplomat Raymond Davis was closely pursued by two visibly armed men on a motorbike. He noticed them tailing him from a restaurant to an ATM, and through the crowded streets of Pakistan’s second [largest] city. They were close by when, in a crowded intersection, Davis produced his own handgun and fired seven shots.

The diplomat was apparently a crack shot, and all seven bullets found their mark, killing his two pursuers. Davis then called for back-up, and a four-wheel-drive vehicle raced onto the scene, striking a Pakistani bystander who was killed by the impact. But the people in the vehicle, whose identities remain unknown, escaped from the scene having failed to retrieve Davis, who was later arrested nearby.”

The combat skills exhibited by Davis, along with documentation taken from him after his arrest, prove, according to this report, his being a member of the feared American Task Force 373 (TF373) black operations unit currently operating in the Afghan War Theater and Pakistani tribal areas comprised of US Military Special Forces Soldiers, CIA spies and freelance mercenaries.

Further information about Davis discovered by the Times of India includes:

“According to records from the Pentagon, Davis is a former Special Forces soldier who left the army in August 2003 after 10 years of service. A Virginia native, he served with infantry divisions prior to joining the 3rd Special Forces Group in Fort Bragg, North Carolina. In 1994, he was part of the U.N. peacekeeping force in Macedonia. His record includes several awards and medals, including for good conduct.

Public records also show Davis runs a company with his wife registered in Las Vegas called Hyperion Protective Services, though it was not immediately clear whether the company has had many contracts with the U.S. government.”

Since Davis’s capture the US has exerted extraordinary pressure upon Pakistan to release him, including the American Ambassador warning President Asif Ali Zardari to release him “or else” and the cancellation of all talks between these two nuclear powered Nations.

Today, according to this SVR report, this most critical of situations became even worse when a Pakistani judge refused to bow to American pressure and ordered a further 14-day detention of Davis, and which sparked an immediate threat from US National Security Advisor Tom Donilon, who told Pakistani envoy Hussain Haqqani that the Obama administration will “kick him out of the US”, close American consulates in Pakistan and cancel President Zardari’s upcoming visit to Washington if their CIA spy wasn’t released immediately.

Fearing that the conflict over Davis may lead to open warfare, the Pakistanis were quick to let the Americans know they would not come out any conflict unscathed with their firing yesterday of their new Hatf-VII nuclear cruise missile (also called Babur after the 16th-century Muslim ruler who founded the Mughal Empire) that Major General Athar Abbas said “…can carry strategic and conventional warheads, has stealth capabilities, is a low-flying, terrain-hugging missile with high manoeuvrability, pinpoint accuracy and radar avoidance features.”

The United States Institute for Science and International Security (ISIS) further reported yesterday that Pakistan appears to be building a fourth military nuclear reactor, signaling its determination to produce more plutonium for atomic weapons.

Most ominous in this SVR report, though, is Pakistan’s ISI stating that top-secret CIA documents found in Davis’s possession point to his, and/or TF373, providing to al Qaeda terrorists “nuclear fissile material” and “biological agents” they claim are to be used against the United States itself in order to ignite an all-out war in order to reestablish the West’s hegemony over a Global economy that is warned is just months away from collapse.

Not known to the masses of the American people is that the $20 Trillion they have spent on their longest wars in history has bankrupted their Nation to such an extent that the International Monetary Fund (IMF) called yesterday for replacement of the US Dollar as the World’s reserve currency.

More crucially that the American people are ignoring is the fact that their own government has unleashed against them a 21st Century update to the dreaded US Military “Operation Northwoods” campaign of terror designed to enrage them to accepting war as their main way of life.

Operation Northwoods was a series of false-flag operation proposals that originated within the United States government in 1962. The proposals called for the CIA, or other operatives, to commit acts of terrorism in US cities and elsewhere. These acts of terrorism were to be blamed on Cuba in order to create public support for a war against that nation, which had recently become communist under Fidel Castro. One part of Operation Northwoods was to “develop a Communist Cuban terror campaign in the Miami area, in other Florida cities and even in Washington.”

Operation Northwoods proposals included hijackings and bombings followed by the introduction of phony evidence that would implicate the Cuban government. It stated:

“The desired resultant from the execution of this plan would be to place the United States in the apparent position of suffering defensible grievances from a rash and irresponsible government of Cuba and to develop an international image of a Cuban threat to peace in the Western Hemisphere.”

Several other proposals were included within Operation Northwoods, including real or simulated actions against various US military and civilian targets. The plan was drafted by the Joint Chiefs of Staff, signed by Chairman Lyman Lemnitzer and sent to the Secretary of Defense. Although part of the US government’s Cuban Project anti-communist initiative, Operation Northwoods was never officially accepted and the proposals included in the plan were never executed.

James Bamford summarizes Northwoods as follows:

“Operation Northwoods, which had the written approval of the Chairman and every member of the Joint Chiefs of Staff, called for innocent people to be shot on American streets; for boats carrying refugees fleeing Cuba to be sunk on the high seas; for a wave of violent terrorism to be launched in Washington, D.C., Miami, and elsewhere. People would be framed for bombings they did not commit; planes would be hijacked. Using phony evidence, all of it would be blamed on Castro, thus giving Lemnitzer and his cabal the excuse, as well as the public and international backing, they needed to launch their war.”

Though Operation Northwoods had the “approval” of the Chairman and every member of the Joint Chiefs of Staff, it did not have the approval of their boss, President John F. Kennedy (1917-1963), but who barely one year after his outright rejection of this monstrous plan to kill thousands of innocent Americans was gunned down as an example to any future US leader what would happen to them if they dared go against the wishes of the Military-Industrial Complex (MIC).

Today, as the US Department of Homeland Security has just issued a grim warning that the threat of terror strike on America is at a higher level than it has been since September 11, 2001, and the WikiLeaks release of secret US government cables reveals that al Qaeda is on the brink of using a nuclear bomb, a new President stands between his people and the CIA warmongers with the only question being will he protect them like Kennedy did?

The answer to that question, sadly, appears to be “no” as new information recently obtained by US journalists show that not only has Obama failed to discipline those CIA officers who have led the United States to near total collapse, he has promoted them in numbers never before seen in history.

http://www.eutimes.net/2011/02/cia-spy-captured-giving-nuclear-bomb-to-terrorists/


Oh my GOD! Thieves caught in the act by my hubby!

I have just had a phone call from D (my hubby) to say that as he returned to our farm after dropping us off at our apartment, he was making his way to the house when he saw two men acting suspiciously by the river. ( 22:30 pm approx)

They had untied the ladder we use to cross the river with, and they were using it to “cross the river” at another location. He told them to put it back. One ran off and the other put it back. He turned his back for a while and the second man ran off into the dark too.

At this point he called me and I called the neighbouring farm’s son who  went running down with another brother and sister. Their dog ran after one of the men…. Don’t know what happened….. bitten bum/leg I guess..  😉

It was at this point that one of the son’s noticed 6 sacs filled with possibly their avocados!!

The thieving scoundrels!

I wanted to go to bed early but I am waiting to hear from D as to what has happened?

I said the police should be called but I think my neighbour’s were not sure…

Ok, I wrote the above very early Saturday morning.. heres what happened next..

My neighbours boys were joined by another neighbour and his gun :-/  They went off in the dark hunting down these fugitives!

They had a hunch who it might be so they turned up at their farm and lo behold they were not there! However their car was ready with the back seats folded down as if they may be putting some goodies into the back?

The police were called and they reckoned it was the same folks too.. Two middle-aged men with some negative habits and no earning potential… Local petty criminals..

Wonder how the police will proceed from this point??



El alimento infantil más ecológico, saludable y justo: la leche materna

El alimento infantil más ecológico, saludable y justo: la leche materna

María José López Álvarez

Miles de años de evolución han dotado a los mamíferos, y entre ellos a los humanos, de una estrategia evolutiva de supervivencia extremadamente bien adaptada y específica de especie: la lactancia materna. La práctica de tan antiguo arte de supervivencia se ha visto modificada en el mundo moderno por factores socioeconómicos, con graves consecuencias para el medio ambiente, la salud y la sociedad a nivel mundial.

1. Lactancia materna y medio ambiente

1.1 Composición y elaboración

La leche materna se fabrica en la glándula mamaria por medio de la utilización de nutrientes secuestrados del torrente sanguíneo; es decir, la madre produce la leche para su bebé a partir de lo que come y de las reservas con las que ella misma cuenta en su organismo. El cuerpo selecciona habilidosamente las sustancias con las que sintetiza la leche.

Por contrapartida, la leche artificial suele provenir en su mayor medida de dos fuentes principales: la leche de vaca y la soja. Estos alimentos se ven sometidos a un alto grado de procesamiento en laboratorio para dar lugar a la materia prima de la leche artificial. A esto se le añaden minerales, vitaminas y otros nutrientes, como aceites de coco o girasol.

Por tanto, a nivel de composición, la fabricación de leche artificial supone altos costes para el medio ambiente: tala de bosques para pastoreo y replantaciones de soja, coco, etc., utilización de fertilizantes y pesticidas de origen químico, transporte de las materias primas al lugar de fabricación, consumo de energía y eliminación de productos de desecho inherentes al procesado.

2. Embalaje, transporte y difusión del producto final

La leche artificial debe someterse a procedimientos de esterilización previos al embalaje. Posteriormente se almacena en latas o contenedores. Finalmente, el producto ha de ser transportado a los puntos de venta, y de allí, al lugar de consumo, ya sea éste el hospital o el hogar. Cada uno de estos eslabones de la cadena cuenta con su propio consumo de recursos y energía, además de producción de desechos.

 

Otro punto a tener en cuenta en esta cadena es la publicidad necesaria para promocionar el producto y poder así competir con otras compañías que trabajan en la misma línea, y llegar así al final de la cadena, el consumidor. Pósters, pegatinas, libretillas y panfletos de información, calendarios, bolígrafos y lapiceros constituyen sólo un puñado del gran abanico de recursos publicitarios de los que las grandes compañías hacen uso.

La leche materna, sin embargo, es 100% ecológica: no hay embalajes, se lleva siempre puesta, lista para cuando haga falta, y no hay que ir al súper a comprarla. Desgraciadamente, en el clima actual es necesario hacer uso de la publicidad para promocionarla. Pero mantengamos este hecho en perspectiva: en el Reino Unido, los productores de leche artificial invierten 20 libras por bebé en la promoción de sus productos, en comparación con los 14 peniques por bebé que gasta el gobierno en promoción de la lactancia materna; a nivel mundial, por cada dólar que la Organización Mundial de la Salud (OMS) gasta en prevenir las enfermedades causadas por las dietas occidentales, la industria alimentaria invierte más de 500 dólares en la promoción las mismas.

3. Administración del producto

Es necesario disponer de fuentes de energía para el calentamiento y esterilización del agua que ha de mezclarse con la leche artificial (en el caso de la leche en polvo) y de toda la parafernalia asociada (biberones, tetinas, etc.), en cuyo caso también se puede hacer uso de agentes bactericidas químicos.

La leche artificial se suele dar al bebé por medio de biberones y tetinas, fabricados a partir de plásticos de distinto tipo y/o cristal.

Puede haber exceso de leche artificial ya diluida tras una toma que haya que descartar.

Todos estos son recursos que han de extraerse del medio ambiente, con sus concomitantes tasas de contaminación por elaboración, transporte, publicidad, etc.

La leche humana está siempre a la temperatura perfecta (la corporal) sin necesidad de fuentes de energía externas. No se requieren procesos de esterilización y se toma directamente del pecho. No hay exceso de leche a descartar.

4. Amenorrea (falta de menstruación) asociada a la lactancia materna

La ovulación puede tener lugar a partir  de las tres semanas posparto en la mujer no lactante. Sin embargo, la probabilidad de ovulación en la madre amenorreica lactante que amamanta con alta frecuencia es de menos del 1-2%.

Se ha encontrado que el Método de la Amenorrea de la Lactancia (MELA) presenta una eficacia de más del 98% como método anticonceptivo (la tasa del preservativo es del 90%), siempre y cuando el bebé esté recibiendo leche materna única y exclusivamente, sea menor de seis meses y la madre no haya reanudado el ciclo menstrual. Se conocen casos de mujeres que no han vuelto a menstruar hasta después de que el niño/a se ha destetado (años después del nacimiento).

El resultado es una disminución potencial en el uso de métodos anticonceptivos de barrera y hormonales, y de artículos de higiene femenina como compresas, tampones y toallitas, con el concomitante beneficio asociado para el medio ambiente.

2. Lactancia materna y salud

2.1 Riesgos derivados de la alimentación con leche artificial

La cantidad de estudios relacionados con la salud y la lactancia materna ha escalado en los últimos años. Muestran en su totalidad que la alimentación con leche artificial conlleva riesgos innecesarios (excepto en el bajo número de casos en los que la lactancia materna está médicamente contraindicada), siendo la lactancia materna la recomendada por organizaciones sanitarias nacionales e internacionales a lo largo y a lo ancho del planeta.

En lo que respecta al bebé, la leche artificial, en comparación con la materna, es menos digestiva, retrasa la eliminación del meconio (primera deposición del bebé cuyo retraso en la eliminación se relaciona con la aparición de ictericia), aumenta la frecuencia de reflujos gastro-esofágicos, el riesgo de infecciones, de enfermedades crónicas (como diabetes, enfermedad celíaca, alergias, esclerosis múltiple, artritis, leucemia infantil y linfoma, hipertensión, etc.) y de obesidad,  y da lugar a un peor desarrollo cognitivo.

En la madre, amamantar reduce el riesgo de hemorragia tras el parto, de anemia, de cáncer uterino y de pecho, de enfermedades cardíacas y de osteoporosis, retrasa la vuelta de la fertilidad y tiene un efecto relajante gracias a la secreción de la hormona prolactina.

El amamantar al bebé contribuye a la relación de apego entre madre e hijo/a, colaborando en la construcción de un vínculo afectivo sano y duradero. Puede contribuir a aminorar los efectos de la depresión posparto. Ayuda a la madre a sentirse segura en su nuevo papel y favorece el correcto desarrollo cognitivo y social del bebé.

2.1 Riesgos derivados del procesado

Los procedimientos de esterilización previos al embalaje arriba mencionados están sujetos a error, como en cualquier otra cadena de producción: se ha dado el caso de enfermedad infantil causada por contaminación bacteriana del producto.

En cuanto a los contenedores, en función del material utilizado, pueden transferir bisfenol A (un compuesto que afecta al sistema hormonal)  en pequeñas cantidades al producto que contienen. También se ha dado el caso de transferencia de tintas u otros compuestos del envase al producto, con la concomitante retirada de lotes enteros del mercado.

2.2 Riesgos asociados al método de administración

La alimentación a través de biberón (ya sea de leche artificial o de leche materna extraída) conlleva riesgos asociados: altera las pautas de respiración y succión normales (como resultado, el niño/a cuenta con menos oxígeno en sangre durante la toma que el amamantado, especialmente problemático en niños prematuros), aumenta la frecuencia en la incidencia de caries y maloclusión dental, con mayor efecto en esta última cuanto más prolongada sea la exposición, e incrementa la incidencia de apnea obstructiva del sueño y de candidiasis oral (infección bucal por un hongo). Además se hace uso de materiales potencialmente cancerígenos en la fabricación de tetinas y chupetes, y existe riesgo de sofocación con partes sueltas de goma.

3. Lactancia materna y aspectos sociales

3.1 Recorte de gastos

La industria de la leche artificial es un gran negocio. Se estima que las ventas mundiales para el año 1981 fueron de 2 billones de dólares (para 1997, el mercado estadounidense de este producto ya generaba estas ganancias por sí mismo). Como en el caso de cualquier otra industria, existe principalmente para el beneficio económico de sus inversores; esto significa recortar gastos en aquellos casos en que se estime oportuno.

Por ejemplo, la elección de las materias primas con las que se sintetiza la leche artificial varía en gran medida, y suele basarse tanto en factores nutricionales como comerciales. Cuando el aceite de maíz incrementó en precio, se comenzó a añadir aceite de soja al de coco y maíz; cuando se dificultó la obtención del arrurruz, el almidón de tapioca y el sirope de maíz sustituyeron a la mezcla de maltosa/sacarosa, dextrinas y almidón de arrurruz que se venía utilizando. Si estos cambios supusieron una mejora nutricional o no, queda aún por dilucidar; lo que sí está claro es que los motivos subyacentes eran puramente comerciales. Así, si el aceite de girasol está caro este año y el de coco más barato en el mercado mundial, el producto más rentable puede ser elegido y mezclado con otros ingredientes para reemplazar al más caro. De hecho, el aceite de coco se usa en gran medida en la fabricación de leche artificial, a pesar de ser tóxico y causar serios problemas en animales de laboratorio y humanos adultos normales.

Otro ejemplo: las leches de continuación (a partir de los 4-6 meses) tienen un exceso de proteínas con respecto a las de inicio (de 0 a 4-6 meses). Las estrategias del campo de la mercadotecnia nos hacen creer que están enriquecidas con proteínas para cubrir las crecientes necesidades del bebé, cuando en realidad los requerimientos proteicos de los niños disminuyen a medida que se desarrollan. ¿Qué se esconde detrás de este hecho? Retirar el exceso proteico es un proceso costoso. Los bebés de mayor edad son capaces de metabolizar el exceso de proteínas mejor que los bebés más pequeños, que podrían enfermar gravemente de estar expuestos a grandes cantidades de este nutriente. Así, las leches de continuación son un buen ejemplo de recorte empresarial de gastos.

3.2 Publicidad

3.2.1 Lenguaje engañoso

El lenguaje es una herramienta muy poderosa y los departamentos de marketing de las empresas de leche artificial son bien conscientes de ello. Así, están haciendo buen uso de la frase “la leche materna es lo mejor para el bebé”. Aunque esta aserción sea cierta y aparentemente inocua, colocar a la leche materna en lo alto de una escala de gradación permite a las compañías situar a sus productos justo por debajo (“quizás no sean óptimos, pero casi; además, seguimos trabajando para que lo sean”). La leche materna contiene células y otros agentes anti-infecciosos, vitaminas, ácidos grasos esenciales, azúcares, grasas y millones de moléculas que ni tan siquiera conocemos, posee características protectoras, inmunes y metabólicas, entre muchas otras, y cambia en función de las necesidades del niño o de la niña en el tiempo, de un pecho a otro, de una mujer a otra, del principio al final de la toma, de la mañana a la noche… Un alimento tan estático y procesado como la leche artificial no puede asemejarse a tan maravilloso fluido: la leche materna es imposible de replicar, tanto ahora como en el futuro. Así, los expertos en lactancia materna alrededor del mundo están haciendo un gran esfuerzo por modificar el lenguaje tan convenientemente adoptado por las empresas de leche artificial, para recalificar a la leche materna como el alimento normal (y no óptimo, aunque lo sea) para el bebé.

 

3.2.2 Protección del consumidor

Según la OMS y La Alianza Mundial pro-Lactancia Materna (WABA, por sus siglas en inglés), la gran mayoría de las mujeres pueden amamantar a sus hijos/as si disponen del apoyo y de las técnicas necesarias. Las prácticas publicitarias socavan la confianza de la madre en su capacidad de dar el pecho a través de trucos sutiles e información incorrecta dirigida a los profesionales de la salud, a las madres y a las familias. El Código Internacional para la Comercialización de Sucedáneos de la Leche Materna (el Código) fue adoptado por la Asamblea Mundial de la Salud en 1981, además de sus subsecuentes resoluciones, como requisito mínimo para paliar los efectos de la publicidad sobre la lactancia materna, protegerla y promoverla. Se trata de recomendaciones que instan a los diferentes países a adoptar medidas para regular la comercialización de leches artificiales de inicio y especiales, de leches de continuación, de agua mineral, zumos o té comercializados como suplementos infantiles, de alimentos complementarios que estén etiquetados para su uso antes de los seis meses de vida (la OMS recomienda lactancia materna exclusiva hasta los seis meses, y junto con otros alimentos al menos hasta los dos años) y de tetinas y biberones. En especial, el Código prohíbe su publicidad, la oferta de muestras gratuitas, la idealización de la alimentación artificial y la comparación de productos con la leche materna.

En España es de aplicación el Real Decreto 72/1998, que recoge parte de las disposiciones del Código, pero no se aplica a la leche de continuación ni a los biberones ni tetinas. Por tanto, las páginas de la mayoría de las revistas y otros materiales nacionales dirigidos a padres/madres se encuentran repletas de anuncios de los mismos. Como resultado, la protección de la lactancia materna se ve socavada: las compañías promocionan sus leches de inicio a través de la publicidad de las de continuación (el tarro es exactamente igual, sólo cambia el numerito –en lugar de “Leche 1”, pone “Leche 2”, con los números 1 y 2 como representativos de inicio o continuación, respectivamente). De hecho, un estudio reciente llevado a cabo en el Reino Unido encontró que el 60% de los padres/madres interpretaron la publicidad de las leches de continuación como publicidad de leches de inicio. A su vez, el hecho de que los biberones, las tetinas y la leche artificial (ya sea de inicio o continuación) se puedan promocionar da la imagen a la madre y a la sociedad en general de que la lactancia artificial es normal, aceptable, e incluso equiparable a la materna, además de hacer dudar acerca de las capacidades inherentes del cuerpo de la mujer para nutrir a su bebé.

 

Por esta razón, la Red Internacional de Grupos pro-Alimentación Infantil (IBFAN) insta a todos los países a la instauración del Código en su totalidad para la verdadera promoción y protección de la lactancia materna. Sin embargo, la industria sigue presionando para que estas leyes no se implementen. En el caso de España, donde sólo parte del Código se encuentra implementado, se llegan incluso a violar en ocasiones las partes del mismo que sí se encuentran reguladas en el Real Decreto de ley, repartiendo muestras de productos en hospitales o haciendo publicidad de leches de inicio, por ejemplo.

3.3 El caso del mundo empobrecido

Los riesgos para la salud inherentes a la alimentación artificial descritos anteriormente corresponden a la situación en la que se encuentran los países desarrollados. Han de sumarse importantes riesgos adicionales al analizar la situación de los países del Sur Global:

 

-En las Filipinas en 1982, el coste de alimentar a un bebé de forma artificial con el sustituto más barato correspondía al 25% del salario oficial mínimo (el salario es inferior al mínimo en el caso de muchos trabajadores). En Nairobi, correspondía del 46 al 75% de este salario. Consecuencia: la leche artificial suele ser demasiado cara como para utilizarla adecuadamente: las madres se suelen ver obligadas a diluirla, resultando en desnutrición.

-No siempre se dispone de agua limpia y las fuentes de energía necesarias para la esterilización de biberones y tetinas suelen ser escasas. Consecuencia: alta incidencia de infecciones y enfermedades relacionadas con el aparato digestivo, como la diarrea, además de falta de medios para su tratamiento.

-La importación de leche artificial genera deuda externa. En las Filipinas de principios de los 80, casi 90 millones de dólares anuales se destinaban al pago de dicha importación. Consecuencia: empobrecimiento familiar y reducción de los salarios a medida que los gobiernos aumentan los impuestos para pagar la deuda.

Alrededor del 60% de los 10 millones de muertes infantiles que ocurren al año en países en vías de desarrollo podrían prevenirse. De acuerdo con un estudio publicado en el 2003, el incrementar el amamantamiento óptimo (descrito en este estudio como lactancia materna exclusiva durante los primeros seis 6 meses y junto con otros alimentos al menos hasta el año de vida) como medida preventiva podría por sí solo prevenir el 13% de estas muertes –es decir, podría salvar a 1,3 millones de niños al año.

¿Qué está entonces frenando la actuación de organizaciones internacionales al respecto? En opinión de algunos autores, se trata ni más ni menos que de intereses económicos. Los países industrializados proporcionan gran apoyo económico a las agencias internacionales de la salud, y las agencias internacionales no son inmunes a las influencias políticas ni a los conflictos de intereses. Es más, países como los EE.UU. proveen de fondos de ayuda como una forma de influencia sobre las políticas de las naciones más pobres. Se está dando el caso, a su vez, de una incipiente colaboración entre diferentes agencias y corporaciones transnacionales; como ejemplo al respecto, el Global Compact constituye un conjunto de relaciones de alto nivel entre grandes empresas y agencias de las Naciones Unidas, posibilitando el hecho de que los intereses comerciales puedan influenciar las políticas sanitarias mundiales.

Desde la adopción del Código en 1981, sólo unos 20 países se han adherido al mismo (y no completamente, como hemos visto): a grandes rasgos, uno por año. La OMS y UNICEF no han estado nunca involucrados en el seguimiento de la implementación del Código, dejando dicho trabajo a ONGs como IBFAN  y otras. Es sumamente interesante hacerse la pregunta de por qué, a la vista de tanta evidencia científica y social, las organizaciones internacionales encargadas de velar por y guiar las políticas sanitarias mundiales no están haciendo más al respecto.

4. ¿Qué podemos hacer como individuos?

Amamantar a nuestros hijos/as (o apoyar a la madre que amamanta para que se sienta segura en su papel). Así contribuiremos a no dañar al medio ambiente, a criar individuos más sanos física, emocional y psicológicamente, y a no apoyar inintencionadamente la injusticia social.

 

Ahora bien, el amamantar es un arte que se aprende. La cadena se ha roto y en gran parte de los casos ya no podemos buscar información en las madres o las abuelas acerca de las técnicas, los trucos, etc., pues ellas mismas ya no amamantaron a sus hijos/as. Es más, la información disponible puede resultar a veces contradictoria, conflictiva, contraproducente, e incluso culpabilizadora.

¿A quién podemos recurrir entonces? Hay un cuerpo creciente de profesionales de la salud formándose en lactancia materna, los consultores/as en lactancia, acreditados por el Panel Internacional de Examinadores/as de Consultores/as en Lactancia (IBLCE). Como consumidores en los servicios de salud, podemos demandar la presencia de uno de estos consultores/as (conocidos como IBCLCs) cuando necesitemos ayuda o resolución de dudas acerca de la lactancia materna –o solicitar que se acrediten. Son pocos en España por el momento, pero el número va en aumento.

 

Podemos instar a los hospitales a acreditarse como “Amigos de los Niños” y, si decidimos tener un parto hospitalario, intentar dar a luz en uno de estos hospitales (visitar www.ihan.org.es para acceder a una lista de centros acreditados). Esta acreditación es proporcionada por UNICEF y, para ser obtenida, los centros hospitalarios han debido implementar en su totalidad 10 pasos específicos para la promoción y protección de la lactancia materna, entre ellos el no dar a los recién nacidos más que leche materna y la capacitación del personal del centro.

También existen grupos voluntarios de apoyo a la lactancia materna alrededor de toda España. Estos grupos suelen estar formados por madres que han amamantado a sus hijos/as y han recibido una formación específica con respecto a la lactancia materna. En la siguiente página de la Asociación Española de Pediatría se pueden encontrar enlaces a diferentes grupos en España: http://www.aeped.es/lactanciamaterna/enlaces.htm#APOYO. La Liga de la Leche (www.laligadelaleche.es) cuenta con grupos propios en numerosas comunidades autónomas.

 

5. Conclusión

Los costes reales de la alimentación artificial van mucho más allá de lo que sale de nuestro bolsillo: el medio ambiente, la salud y la sociedad en general sufren las consecuencias de dicha práctica. Con el apoyo y los conocimientos adecuados, podemos hacer un cambio individual que culmine con el tiempo en transformación social.

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The land grabbers

Suppose that, one day, a foreign investor decided to buy a vast tract of fertile land in the United States. Suppose all that is grown or produced on that land, and all profits made, would be shipped directly overseas. Worse, imagine that those Americans who had been living off that land for decades, maybe centuries, would be forced to move and given little to no compensation.

Such an event would undoubtedly spark public outrage, yet this scenario is not far from reality—only the roles are reversed. American companies have recently been investing heavily in foreign land, and many involved in the worldwide struggle against hunger believe that is a cause for concern. What investors call “agricultural development” is described by critics as “land grabbing,” which they say undermines food security in developing countries.

Land grabbing is nothing new, according to Flavio Valente, secretary general of Food First Information and Action Network (FIAN) International, a nonprofit that advocates for the right to food. “But recently, the practice of land grabbing has been intensifying and affecting the most vulnerable—peasants, farmers and indigenous people,” Valente says.

The Food and Agriculture Organization of the United Nations (FAO) estimates more than 75,000 square miles have been acquired by foreign interests in Africa alone. A 2010 field study conducted by FIAN in Ethiopia found that the equivalent of up to 20 percent of the country’s arable land has been bought by or made available to foreign investors.

American companies are among those making land deals in Africa. New York-based Jarch Capital, bought an area the size of Dubai from a warlord in South Sudan last year, and Dominion Farms Ltd., which bought swampland in Kenya in 2003 to turn it into a rice plantation, has reportedly intentionally flooded local farms to force the relocation of farmers.

Despite promises of creating jobs and increasing food production, foreign investment hardly ever benefits local communities because it aims to secure crops and profits for those back home, the FIAN report states.

Food security advocates say that even initiatives touted for presenting solutions to the land-grabbing problem, such as the World Bank’s Principles for Responsible Agricultural Development, fail to address the lack of concrete mechanisms to hold companies and governments accountable. “These principles, which are meant to be voluntary and self-regulated by the private sector, distract from the fact that what is needed is mandatory and strict state regulation of investors in several policy fields, such as financial markets and agriculture,” says Sofia Monsalve Suárez, land program coordinator at FIAN International.

Resolutions to regulate foreign land acquisition exist, but are ineffective and weak, Valente says. He is hopeful that the Committee on World Food Security (CFS), a United Nations body which last year became more attuned to indigenous and peasant interests, will act.

“The CFS is the only organization with a clear mandate to uphold food security, and each country gets one vote,” Valente says. “Facilitating the participation of those most affected [by land-grabbing] was the first step; now we must see if those voices will actually be heard.”

By Joice Biazoto: a freelance journalist based in Germany.

I am sometimes gobsmacked by the audacity of these companies and the sleeping nature of present day humanity in general.. Reminds me of the holocaust.. when many “good people” did not speak out….


Happy birthday to the one who inspired me to start this blog

Some of you may recall I started this blog when I found out that someone I love dearly was seriously ill.

Anyway it is her birthday today and although I don’t think she visits this blog much due to her circumstances I want to wish her soooo much love,  and gratitude for the very beautiful friendship she has given me that spans nearly 3 decades.

I am also sending her enormous healing energy to combine with her own powerhouse stance to achieve balance in her body again.

Many blessings to you

“Girl with the diamond eyes”

🙂 xxxxxxxxxxxxxxxxxxxx 🙂